Trumps Freispruch zweiter Klasse

Vor wenigen Wochen mussten US-Senatoren im Kapitol um ihr Leben bangen und vor einem wütenden Mob fliehen. Nun sollten sie über Donald Trump richten, den viele für die Erstürmung des Kongressgebäudes verantwortlich machen. Der Ex-Präsident wurde nicht verurteilt. Er könnte sich 2024 sogar erneut um das Weiße Haus bewerben. Allerdings endet das zweite Amtsenthebungsverfahren gegen ihn mit einem knappen und halbherzigen Freispruch.

Kapitol unter strenger Bewachung

Die Erstürmung des Kapitols, des Tempels der amerikanischen Demokratie, wird in den USA inzwischen oft als der schlimmste Terrorangriff seit dem 11. September 2001 bezeichnet. Noch immer wird das inzwischen abgeschottete Kapitol aus Furcht vor neuen Angriffen zusätzlich von rund 6.000 Soldaten der Nationalgarde bewacht. Doch viele Republikaner wollten trotz gehöriger Wut nicht mit Trump brechen. Der Ex-Präsident sei "praktisch und moralisch" für die Erstürmung verantwortlich, sagte der prominenteste Republikaner in Washington, der Minderheitsführer im Senat, Mitch McConnell.

Verfahren wegen Ende der Amtszeit verfassungswidrig?

Trump habe die Erstürmung "orchestriert" und seine Pflichten als Präsident "schändlich" verletzt, zürnte McConnell. "Der Anführer der freien Welt kann nicht wochenlang dröhnen, dass dunkle Mächte unser Land stehlen, und sich dann überrascht zeigen, wenn ihm die Menschen glauben und waghalsige Dinge tun", sagte er. McConnell und andere Republikaner stimmten dennoch für "nicht schuldig", weil sie das Verfahren nach dem Ende von Trumps Amtszeit für verfassungswidrig hielten. Die Demokraten sahen das als "feigen" Vorwand. Die Republikaner kuschten vor Trump und dessen Anhängern, hieß es.

Zehn Stimmen fehlten für Verurteilung

Bei dem Amtsenthebungsverfahren wegen der Ukraine-Affäre vor einem Jahr hatte nur ein einziger Republikaner gegen Trump gestimmt. Am Samstag schlossen sich sieben Republikaner den 50 Demokraten an. Damit stimmten so viele Senatoren für die Amtsenthebung eines Präsidenten wie noch nie in einem Impeachment-Verfahren in der US-Geschichte. Am Schluss fehlten nur zehn Stimmen, um Trump mit einer Zweidrittelmehrheit zu verurteilen.

Trump will Amerika weiterhin "großartig" machen

Nun steht es dem 74-Jährigen Trump frei, sich bei der Wahl 2024 erneut um die Präsidentschaft zu bewerben. Ob er das tatsächlich tun wird, weiß er derzeit vermutlich nicht mal selbst mit Sicherheit. Klar ist aber, dass sein Einfluss auf die Republikanische Partei in Sach- und Inhaltsfragen damit wieder deutlich gestiegen ist. Er hatte bei der Wahl mit seinen populistischen Positionen rund 74 Millionen Stimmen bekommen. Mit diesem Pfund wird er wuchern. In einer triumphierenden Stellungnahme ließ Trump nur Minuten nach dem Freispruch keinen Zweifel daran, dass weiter mit ihm zu rechnen ist: "Unsere historische, patriotische und schöne Bewegung, Amerika wieder großartig zu machen, hat jetzt erst angefangen", erklärte er. Mehr werde er dazu in den kommenden Monaten mitteilen, kündigte er geheimnisvoll an. "Wir haben so viel Arbeit vor uns", sagte er. Jene Republikaner, die auf einen Neuanfang der Partei nach den turbulenten Trump-Jahren gehofft hatten, dürften erst mal enttäuscht werden.

Trump spaltet Land noch immer

Trump hat seine Wahlniederlage bislang immer noch nicht eingestanden – ein beispielloser Vorgang in der jüngeren US-Geschichte. Millionen Anhänger Trumps glauben – trotz aller gegenteiligen Beweise und Gerichtsurteile – immer noch, dass Trump um den Sieg betrogen wurde. Die Spaltung des Landes in zwei Lager hat sich damit noch weiter vertieft. Es ist eine gefährliche Mischung. Ohne eine Verurteilung des Senats könnte Trump seine Anhänger jederzeit wieder zu Gewalt anstacheln, warnten die Ankläger des Repräsentantenhauses. "Ich fürchte, dass die Gewalt, die wir an jenem schrecklichen Tag sahen, nur der Anfang war", warnte der Demokrat Joe Neguse.

Vorwürfe gegen Trump bleiben präsent

Wegen der im Senat nötigen Zweidrittelmehrheit war eine Verurteilung Trumps nie wahrscheinlich – ganz unabhängig von der Schuldfrage. Den Demokraten ging es bei dem Verfahren darum, Trump trotzdem zur Rechenschaft zu ziehen. Sie setzten darauf, dass das Impeachment selbst bei einem Scheitern im Senat für immer in den Kapiteln der Geschichtsbücher zu Trump stehen wird. Ihre Präsentation der Vorwürfe gegen Trump mit dramatischen Videoaufnahmen und einer minuziösen Nacherzählung des Angriffs – die von fast allen Nachrichtensendern übertragen wurden – dürften vielen Amerikanern im Gedächtnis bleiben.

Mehrheitsführer im Senat bezeichnet Freispruch als "Schande"

"Trump hat unser Haus gestürmt, und wir haben unser Haus vereidigt", sagte der Chefankläger Jamie Raskin nach der verlorenen Abstimmung. Der Mehrheitsführer im Senat, der Demokrat Chuck Schumer, zürnte: "Das Versäumnis, Trump zu verurteilen, wird als Schande in die Geschichte des Senats der Vereinigten Staaten eingehen." US-Präsident Joe Biden sprach vom "Ende eines traurigen Kapitels" der US-Geschichte. "Auch wenn die Endabstimmung nicht zu einer Verurteilung geführt hat, ist das Wesentliche der Anschuldigung unbestritten", erklärte er.

Justiz hat Trump dennoch im Visier

Zudem kann Trump die Sonne in seinem selbst gewählten Exil in Florida noch nicht völlig sorgenfrei genießen. "Wir haben eine Strafjustiz in diesem Land, wir haben Zivilklagen – und frühere Präsidenten sind gegen keines von beiden immun", warnte ausgerechnet der stramme Republikaner McConnell. Zudem hat Trump in anderen Belangen bereits Ärger mit der Justiz. In New York etwa prüft die Staatsanwaltschaft das Geschäftsgebaren des Immobilienunternehmers mit Verdacht auf Betrug, im Bundesstaat Georgia prüft die Anklage, ob Trump eine Manipulation der Wahl versucht hat. "Ich glaube er wird in Zukunft noch viele Probleme haben", sagte der Republikaner John Bolton, Trumps früherer Nationaler Sicherheitsberater, dem Sender CNN.

Senat mit Abschluss des Verfahrens wieder arbeitsfähig

Für Biden ist der Abschluss des Verfahrens im Senat eine gute Nachricht. Der Demokrat braucht die Kammer, um seine Kandidaten für Ministerposten und Behördenleiter bestätigen zu lassen. Zudem wirbt er wegen der Corona-Krise mit Nachdruck für die Verabschiedung eines weiteren Konjunkturpakets. Dafür muss der Senat arbeitsfähig sein. Viele Republikaner wiederum wollten die schändlichen Ereignisse vom Januar möglichst schnell abhaken, deswegen war beiden Parteien an einem schnellen Ende gelegen. Der Senat verhandelte nur fünf Tage. Andere Republikaner, die weiter felsenfest zu Trump stehen, wollten ein Ende des Verfahrens, weil sie darin eine Fortsetzung der "Hexenjagd" gegen Trump sahen. Das Verfahren "hat einmal mehr nur das Verlangen der Demokraten befriedigt, ihren Hass auf Donald Trump und ihre Verachtung für die Dutzenden Millionen Amerikaner zu äußern, die für ihn gestimmt haben", erklärte etwa der Senator Ted Cruz.

Zwei von vier Impeachment-Verfahren seit 1868 betreffen Trump

Wie kontrovers Trumps Präsidentschaft war, lässt sich an der Liste der Amtsenthebungsverfahren ablesen: Erst vier Impeachment-Verfahren wurden seit dem Jahr 1868 vom Repräsentantenhaus gegen Präsidenten eröffnet, zwei davon gegen Trump in nur einer Wahlperiode. Schon alleine dafür wird der 45. Präsident der USA in die Geschichtsbücher eingehen.

Redaktion beck-aktuell, Jürgen Bätz, 15. Feb 2021 (dpa).