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Trump drängt Justizminister Sessions kurz nach US-Wahl aus Amt

Nur einen Tag nach den Kongresswahlen in den USA geht US-Präsident Donald Trump in die Offensive und entledigt sich eines unliebsamen Regierungsmitglieds. US-Justizminister Jeff Sessions muss seinen Posten räumen. Er danke Sessions für seine Dienste und wünsche ihm alles Gute, schrieb Trump am Nachmittag des 07.11.2018 auf Twitter.

Repräsentantenhaus nun in demokratischer Hand

Kurz zuvor hatte Trump in einer Pressekonferenz lange Rede und Antwort zum Wahlausgang gestanden, ohne die Personalentscheidung mit einer Silbe zu erwähnen. Trumps Republikaner hatten bei den Wahlen am 06.11.2018 ihre Kontrolle über das Repräsentantenhaus an die Demokraten verloren, ihre Mehrheit im Senat aber behauptet. Trump rief die Demokraten angesichts der veränderten Kräfteverhältnisse zur Zusammenarbeit auf.

Entlassung aus taktischen Gründen erst nach der Wahl

Bereits seit längerem war erwartet worden, dass Trump mehrere Kabinettsmitglieder austauschen könnte – allen voran Sessions, der bei ihm vor längerer Zeit in Ungnade gefallen ist. Es war damit gerechnet worden, dass Trump mit dem Schritt aus wahlkampftaktischen Gründen bis nach der Kongresswahl warten würde. So kam es nun auch. In einem Schreiben an Trump erklärte Sessions: "Auf Ihr Ersuchen hin reiche ich meinen Rücktritt ein." Nach Worten Trumps soll Sessions Stabschef Matthew G. Whitaker den Posten des Justizministers nun vorübergehend ausüben, bis er einen Nachfolger benennen werde.

Hintergrund: Aufsicht über Russland-Ermittlungen verweigert

Sessions ist schon seit langem bei Trump unten durch. Trump hatte ihn in den vergangenen Monaten immer wieder kritisiert und bei Twitter lächerlich gemacht. Hintergrund ist, dass dieser sich wegen Befangenheit aus den Russland-Ermittlungen herausgehalten hatte. Als oberster Chefankläger hatte Sessions die Aufsicht über das FBI und wäre damit eigentlich auch für die Untersuchung von Sonderermittler Robert Mueller zuständig gewesen. Mueller prüft, ob es bei den mutmaßlich russischen Einflussversuchen auf die Wahl 2016 geheime Absprachen zwischen Moskau und Trumps Wahlkampflager gab. Der mit Spannung erwartete Bericht Muellers steht noch aus. Sessions hatte sich während des Wahlkampfes mit dem damaligen russischen Botschafter in Washington, Sergej Kisljak, getroffen. In einer Anhörung vor dem Senat verneinte er dieses Treffen aber, obwohl er unter Eid stand. Deswegen hatte er die Aufsicht über die Russland-Ermittlungen von Anfang an an seinen Stellvertreter Rod Rosenstein abgegeben – was Trump massiv missfiel.

Whitaker unterstützt Trump – auch bei Russland-Ermittlungen

Der Präsident hatte den Justizminister sogar auf Twitter dazu gedrängt, die Untersuchung zu beenden. Trump machte keinen Hehl daraus, dass er sich einen Justizminister wünscht, der ihn vor den Russland-Ermittlungen schützt. Nun hat er den nötigen Schritt dazu gemacht. Mehrere US-Medien berichteten, Whitaker werde nun die Aufsicht über die Russland-Ermittlungen übernehmen. Dieser ist als Trump-Unterstützer bekannt – und als Kritiker der Untersuchungen.

Fraktionschef der Demokraten besorgt

Der Fraktionschef der Demokraten im Senat, Chuck Schumer, reagierte besorgt auf den heiklen Personalwechsel. Er warf Whitaker Befangenheit vor und rief ihn auf, sich aus den Russland-Ermittlungen herauszuhalten. "Es ist klar, dass der Präsident etwas zu verbergen hat", schrieb Schumer bei Twitter.

Weitere Personalwechsel in Trumps Regierung zu erwarten

Noch kurze Zeit vor Bekanntwerden des Sessions-Rückzugs hatte Trump eine Frage zu der Personalie unbeantwortet gelassen. Allerdings deutete Trump bei seinem Auftritt im Weißen Haus bereits weitere Wechsel in seiner Regierung an. "Mit dem größten Teil meines Kabinetts bin ich sehr zufrieden", sagte er und hob dabei Außenminister Mike Pompeo heraus. Auf die Frage, ob der umstrittene Innenminister Ryan Zinke zur Disposition stehe, sagte Trump: "Das schauen wir uns an." Grundsätzlich seien Personalwechsel in der Regierung und deren Umfeld üblich. "Menschen gehen", sagte Trump. Das Weiße Haus sei jedoch als Arbeitgeber begehrt. Unter Trump hat es allerdings eine ungewöhnlich hohe Zahl von Personalwechseln gegeben.

Einleitung von Untersuchungen gegen Trump möglich

Mit der Wahl haben sich die Kräfteverhältnisse im US-Parlament verschoben. Mit ihrer gewonnenen Mehrheit im Repräsentantenhaus könnten die Demokraten Untersuchungen gegen Trump bis hin zu einem Amtsenthebungsverfahren einleiten. Ein solches Verfahren muss Trump derzeit zwar nicht fürchten, weil das im Senat angesiedelt wäre und der mit einer Zweidrittelmehrheit darüber entscheiden müsste. Die Demokraten könnten Trump und seine wichtigsten Mitarbeiter aber mit unangenehmen Aufgaben dauerhaft beschäftigen. Möglich ist auch, dass Untersuchungen für Trump unangenehme Ergebnisse ans Tageslicht bringen könnten – unter anderem eben zu den Russland-Untersuchungen.

Republikaner haben im Senat noch immer die Mehrheit

Gleichzeitig verteidigten die Republikaner bei der Wahl ihre Mehrheit im Senat. Sie haben wie bislang 51 der 100 Sitze sicher. Es könnten noch mehr werden, weil am 07.11.2018 noch mehrere Senatsrennen offen waren – in Florida, Arizona und Mississippi. Der Senat ist entscheidend für wichtige Personalien. Will Trump etwa einen Minister ernennen, braucht er die Bestätigung des Senats. Die ist ihm sicher.

Demokraten könnten Gesetzesvorhaben blockieren

Im Repräsentantenhaus könnten ihm die Demokraten dagegen das Leben schwer machen und auch Gesetzesvorhaben blockieren. Trump rief sie zur Kooperation auf. "Es ist jetzt an der Zeit für Mitglieder beider Parteien, sich zusammenzuschließen, die Parteilichkeit abzulegen und das amerikanische Wirtschaftswunder aufrecht zu erhalten", sagte Trump bei der Pressekonferenz im Weißen Haus. Er verband seinen Aufruf zur Einigkeit aber mit einer Drohung gegen die Demokraten – und griff auch die Medien und einzelne Journalisten erneut scharf an.

Überparteiliches Handeln gefordert

Der Wahl war ein intensiver und teils bis an die Grenze der Fairness reichender Wahlkampf vorausgegangen. Seine Gegner warfen Trump vor, gesellschaftliche Gräben zu vergrößern und das politische Klima zu vergiften. Trump sagte am 07.11.2018, er würde gerne einen sanfteren Ton anschlagen, habe angesichts heftiger Attacken gegen seine Person aber keine andere Wahl, als sich zu wehren und zurückzuschlagen. Der US-Präsident sagte, Republikaner und Demokraten könnten die neue Konstellation im Parlament nutzen, um gemeinsam etwas in der Infrastruktur oder im Gesundheitssystem voranzubringen. Nancy Pelosi, bisher Minderheitsführerin der Demokraten im Repräsentantenhaus und Anwärterin auf den Posten der Vorsitzenden in der Kammer, signalisierte Kooperationsbereitschaft. "Wir werden uns um Überparteilichkeit bemühen", sagte sie.

Trump warnt vor Machtspielen

Trump warnte die Demokraten aber zugleich davor, mit ihrer gewonnenen Mehrheit im Repräsentantenhaus Ermittlungen gegen ihn und seine Regierung einzuleiten. Der US-Präsident drohte für den Fall von Machtspielen Untersuchungen gegen die Demokraten unter anderem wegen durchgesickerter vertraulicher Informationen im Senat an. "Sie können dieses Spiel spielen, aber wir können es besser spielen." Er wertete den Wahlausgang – trotz der Verluste im Repräsentantenhaus – als historischen Sieg für sich und seine Republikaner. Seine Partei habe diesen Sieg errungen, obwohl die Demokraten dank großzügiger Parteispenden im Wahlkampf einen finanziellen Vorteil gehabt hätten. Außerdem seien die Republikaner im Wahlkampf mit einer sehr "feindseligen Medienberichterstattung" konfrontiert gewesen.

Bekannten Journalisten beschimpft

Bei der Pressekonferenz im Weißen Haus zettelte Trump auf offener Bühne einen derben Streit mit dem CNN-Reporter Jim Acosta an. "Sie sind eine furchtbare, unverschämte Person", fuhr der Präsident den in den USA bekannten Reporter an. Mehrmals forderte Trump auch andere Journalisten auf, den Mund zu halten. Acosta hatte Fragen zu den laufenden Russland-Untersuchungen gestellt.

Aus dem Nachrichtenarchiv

Vor Kavanaugh-Anhörung: Trump wegen Einmischung ins Justizsystem in der Kritik, Meldung der beck-aktuell-Redaktion vom 05.09.2018, becklink 2010855

Justiz schlägt gegen Trump-Vertraute zu: Cohen und Manafort schuldig, Meldung der beck-aktuell-Redaktion vom 22.08.2018, becklink 2010745

US-Demokraten verklagen Russland und Trump-Team wegen Wahl 2016, Meldung der beck-aktuell-Redaktion vom 23.04.2018, becklink 2009695

USA: Früherer FBI-Chef Robert Mueller soll als Sonderermittler Russland-Affäre aufklären, Meldung der beck-aktuell-Redaktion vom 18.05.2017, becklink 2006694

Jeff Sessions ist neuer US-Justizminister, Meldung der beck-aktuell-Redaktion vom 10.02.2017, becklink 2005718

Redaktion beck-aktuell, Verlag C.H.BECK, 8. November 2018 (dpa).

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