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BGH weitet Schutz vor Verjährung für Kartellgeschädigte aus

  • zu BGH , Urteil vom 12.06.2018 - KZR 56/16

Die Hemmung des Laufs der Verjährung eines Schadensersatzanspruchs wegen Kartellverstoßes durch Einleitung eines Bußgeldverfahrens nach neuerem Recht gilt auch für Schadensersatzansprüche, die ihre Grundlage in Kartellverstößen haben, die vor dem 01.07.2005 begangen wurden, und zu diesem Zeitpunkt noch nicht verjährt waren. Dies hat der Bundesgerichtshof mit Urteil vom 12.06.2018 im Klageverfahren gegen das “Grauzementkartell“ entschieden (KZR 56/16).

Baustoffhändlerin verlangte von Zementherstellerin Schadensersatz

Die Klägerin, eine Baustoffhändlerin, erhob gegen die Beklagte, eine Zementherstellerin, Schadensersatzansprüche und machte geltend, sie habe in den Jahren 1993 bis 2002 wegen deren Beteiligung an einem Kartell überhöhte Preise für Zement zahlen müssen. Die Beklagte hatte mit anderen Zementherstellern unter Verstoß gegen das Kartellrecht Gebiets- und Quotenabsprachen getroffen. Gegen sie wurde deshalb 2003 ein Bußgeld festgesetzt. Der Bußgeldbescheid wurde 2013 durch eine Entscheidung des Kartellsenats des Bundesgerichtshofs vom 26.02.2013 rechtskräftig (Az.:KRB 20/12, BeckRS 2013, 6316). Die Parteien stritten insbesondere darüber, ob mögliche Schadensersatzansprüche verjährt sind. Im Juli 2005 trat eine gesetzliche Bestimmung in Kraft (§ 33 Abs. 5 GWB 2005, jetzt § 33h Abs. 6 GWB), wonach der Lauf der Verjährung eines Schadensersatzanspruchs wegen Kartellverstoßes durch die Einleitung eines Bußgeldverfahrens wegen dieses Verstoßes gehemmt wird. Die Hemmung endet sechs Monate nach dem rechtskräftigen Abschluss des Bußgeldverfahrens.

OLG betrachtete Ansprüche als verjährt

Die Frage, ob diese Norm Anwendung findet, wenn der Kartellverstoß vor ihrem Inkrafttreten erfolgte, ein dadurch begründeter Anspruch aber im Juli 2005 noch nicht verjährt war, wurde in der Fachliteratur und der Rechtsprechung der Instanzgerichte unterschiedlich beurteilt. Die Antwort auf diese Frage hat nicht nur für den Streitfall Bedeutung, sondern kann auch Schadensersatzforderungen betreffen, die in der Folge der Aufdeckung anderer Kartelle erhoben werden. Während die Klage beim Landgericht – bis auf einen Teil der geforderten Zinsen – erfolgreich war, verneinte das Oberlandesgericht die Anwendung von § 33 Abs. 5 GWB und betrachtete die Ansprüche als verjährt.

BGH: Schadensersatzanspruch der Klägerin ist nicht verjährt

Auf die Revision der Klägerin hat der Bundesgerichtshof das Urteil des Oberlandesgerichts abgeändert und der Klage auf Feststellung der Schadensersatzpflicht - hinsichtlich der Zinsansprüche allerdings nicht in beantragter Höhe – stattgegeben. Der Kartellsenat des Bundesgerichtshofs hat entschieden, dass § 33 Abs. 5 GWB 2005 auch auf Schadensersatzansprüche Anwendung findet, die ihre Grundlage in Kartellverstößen haben, die vor dem Inkrafttreten der Norm am 01.07.2005 begangen wurden, und zu diesem Zeitpunkt noch nicht verjährt waren.

Regelung über Verjährungshemmung wirkt auf frühere Ansprüche zurück

Dies entspreche dem allgemeinen Rechtsgedanken, wonach bei einer Änderung der gesetzlichen Bestimmungen über die Verjährung eines Anspruchs das neue Gesetz ab dem Zeitpunkt seines Inkrafttretens auf zuvor bereits entstandene, zu diesem Zeitpunkt noch nicht verjährte Ansprüche Anwendung finde. Dieser bereits vom Reichsgericht entwickelte Grundsatz habe sowohl in Art. 169 EGBGB als auch – in jüngerer Zeit – in Art. 231 § 6 Abs. 1 Satz 1 und 2 EGBGB und Art. 229 § 6 Abs. 1 Satz 1 und 2 EGBGB seinen Niederschlag gefunden. Anders würde sich die Rechtslage nur darstellen, wenn die Neufassung der Verjährungsregelung mit grundlegenden Änderungen im materiellen Recht einherginge oder wenn der Gesetzgeber ausdrücklich eine abweichende Regelung getroffen hätte. Beides sei hier jedoch nicht der Fall.

Aus der Datenbank beck-online

OLG Karlsruhe, Kartellschadensersatz: Beweis des ersten Anscheins für Umbrella-Effect, BeckRS 2016, 20025 (Vorinstanz)

LG Mannheim, Beteiligung an dem Grauzementkartell, BeckRS 2015, 115229 (Erstinstanz)

OLG Düsseldorf, Kartellordnungswidrigkeiten; Zement, BeckRS 2010, 04805

Aus dem Nachrichtenarchiv

BGH bestätigt Verurteilung der Mitglieder des Grauzementkartells, Meldung der beck-aktuell-Redaktion vom 11.04.2013, becklink 1025895

Redaktion beck-aktuell, Verlag C.H.BECK, 12. Juni 2018 .

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